Paura di mangiare (cibofobia): cause, sintomi e trattamento

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Questo strano disturbo d’ansia può essere distinto dall’anoressia o dalla bulimia nervosa.

Esistono molti tipi di fobie; Questi disturbi sono caratterizzati da una paura irrazionalee persistente di situazioni, oggetti, attività o persone.

Il sintomo principale di questo disturbo è il desiderio di evitare lo stimolo di mangiare, e lo sviluppo delle fobie di solito si verifica a causa di fattori ambientali. Ora, alcuni esperti dicono che il nostro corpo è programmato per provare paura, perché è un’emozione adattiva, che è stato utile alla specie umana per secoli, quindi sarebbe relativamente facile soffrire di questa condizione.

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Le paure irrazionali possono essere molto invalidanti, come nel caso della paura di mangiare, che possono causare seri problemi alla salute della persona. In questo articolo parleremo di questa strana fobia e approfondiremo le sue cause, i sintomi e il trattamento.

Cos’è la cibofobia?

La cibofobia è un disturbo d’ansia che provoca grande paura e disagio alla persona che lo soffre, perché sperimenta una grande paura irrazionale del mangiare o del proprio corpo.

Questo disturbo deve essere differenziato da altre condizioni patologiche come l’anoressia o la bulimia, che sono radicati nelle idee della persona sulle conseguenze estetiche di assunzione di cibo, anche se si può essere collegato a questi. Tuttavia, la paura irrazionale avendo un’immagine negativa del corpo alimentando come a pensare che il cibo può contenere tossine o germi può contribuire alla sviluppo della cibofobia.

Alcune caratteristiche di questo disturbo sono:

  • Le persone con cibofobia mostrano un’ossessione irrazionale con il cibo , che può portarli a diventare ossessionati dai nutrienti che contengono e dalla loro origine.
  • Possono evitare il consumo di cibo pur essendo necessario per godere di buona salute.
  • Evitano i piatti cucinati da altri individui, perché hanno bisogno di sapere esattamente cosa mangiano o come il piatto è stato cucinato.
  • Evitano di mangiare cibo preparato nei giorni precedenti per paura di essere intossicati .

I sintomi di questo disturbo fobico

Come potete vedere, la persona che soffre di questa patologia tende ad evitare il cibo a causa delle loro idee irrazionali su di esso, e anche se in molti casi mostrano la conoscenza del loro problema, non possono controllare quella situazione.

I sintomi della cibofobia non differiscono da altri disturbi fobici, poiché i sintomi sono caratterizzati da conseguenze a livello cognitivo, comportamentale, fisico e fisiologico.

A livello cognitivo, la persona ha idee irrazionali di paura, sofferenza da ansia, perdita di concentrazione, disorientamento e estrema preoccupazione. Anche il loro comportamento cambia, principalmente evitando lo stimolo fobico.

I sintomi fisici e fisiologici sono caratterizzati da tachicardia, oppressione al petto, sudorazione eccessiva, vertigini, tremori, brividi.

Cause di fobie

Le fobie spesso provengono da fattori ambientali. In realtà, i disturbi fobici sono appresi e sviluppati da un tipo di apprendimento associativo chiamato condizionamento classico. Questo tipo di apprendimento è stato inizialmente studiato da Ivan Pavlov, anche se reso popolare uno psicologo americano che è conosciuto come uno dei precursori del comportamentismo,  John Watson .

Watson è stato il primo ricercatore a studiare questo fenomeno e ha insegnato a un bambino ad apprendere una paura irrazionale di un topo bianco che adorava. All’inizio dell’esperimento, il ragazzo, di nome Albert, giocava tranquillamente e godeva della compagnia del ratto bianco. 

Tuttavia, nell’esperimento di Watson, ogni volta che il ratto bianco si presentava, c’era anche un forte rumore che spaventava il piccolo. Alcune sedute, il piccolo Albert associava il forte rumore alla presenza del ratto bianco, e quindi, ogni volta che il ratto bianco appariva da solo, Albert sentiva una forte paura irrazionale che non aveva nulla a che fare con la creatura inoffensiva.

Altre cause di questo disturbo

Ora, il condizionamento classico non è l’unico modo in cui una fobia può svilupparsi e la ciborofobia può apparire attraverso l’apprendimento dell’osservazione. In effetti, alcuni autori parlano di condizionamento indiretto come uno dei possibili modi per acquisire paure irrazionali. 

D’altra parte, altri autori pensano che le persone siano biologicamente predisposte alla paura, perché è un’emozione che si verifica grazie al cervello primitivo perché è stata molto utile per la nostra sopravvivenza. L’apprendimento della paura è prodotto da associazioni primarie e non cognitive , motivo per cui le fobie non rispondono agli argomenti logici.

Trattamento della ciborofobia

Studi scientifici dimostrano che la psicoterapia è davvero efficace nel trattamento delle fobie e uno dei tipi di terapia psicologica che ha dato i migliori risultati nella ricerca è  la terapia cognitivo comportamentale .

Questa forma di terapia combina tecniche di terapia cognitiva e terapia comportamentale, e una delle più utilizzate per il trattamento delle fobie sono tecniche di rilassamento e tecniche di esposizione . In effetti, la tecnica per eccellenza nel trattamento delle fobie è la desensibilizzazione cognitiva, che combina entrambi.

Inoltre, terapia al farmaco è indicato nei casi gravi , ma sempre in combinazione con la terapia psicologica.

Altri tipi di terapia usati per trattare questa condizione sono: terapia cognitiva basata su Consapevolezza, terapia di accettazione e impegno o ipnoterapia.

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